Saint-Nicolas-de-la-Grave : un village aux multiples atouts

Saint-Nicolas-de-la-Grave
Saint-Nicolas-de-la-G ...

Située au confluent du Tarn et de la Garonne, la bastide de Saint-Nicolas-de-la-Grave est un site architectural typique des villages occitans. En effet, les bastides sont une particularité historique de cette belle région française et elles matérialisent l’organisation urbaine au Moyen-Âge.

Mais Saint-Nicolas-de-la-Grave c’est également le fief d’un personnage malheureusement méconnu en France, mais très réputé aux États-Unis : Antoine Laumet, connu outre-Atlantique sous le nom d’Antoine de Lamothe-Cadillac, fondateur de la ville de Detroit.

Et si vous êtes en recherche de nature, Saint-Nicolas-de-la-Grave a tout prévu : sa base de loisirs est le lieu idéal pour farnienter ou, au contraire, pratiquer des activités nautiques.


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Une jolie bastide occitane

N’hésitez pas à faire une halte dans le centre bourg du charmant village de Saint-Nicolas-de-la-Grave. Vous y découvrirez un patrimoine typique des bastides occitanes, mais ayant sa propre identité. Quelque part, toutes les bastides se ressemblent, mais leurs histoires en font des témoignages uniques de leur passé. Ici, vous retrouverez les éléments principaux de la bastide, à savoir :

  • Sa halle : La halle de Saint-Nicolas-de-la-Grave est rectangulaire et a une position centrale. Malheureusement, ce n’est pas celle d’origine. Celle-ci date de 1898, et remplace l’édifice plus ancien.

La halle de Saint-Nicolas-de-la-Grave

La brique est l’atout charme de cet édifice


  • Ses arcades : En architecture, on parle de « couverts ». Elles sont parallèles à la halle et forment un passage ombragé, initialement prévu pour favoriser les échanges et le commerce.

Les arches aux couleurs chaudes sont des passages frais et ombragés


Mais ce charmant village a d’autres atouts pour vous séduire :

  • Son église : Il s’agit de l’église Saint-Victor, datant du XVIIe siècle. Sa tour octogonale (de 45m) et sa jolie couleur brique nous rappellent que nous sommes aux portes de Toulouse, et son porche nous offre une vue sur la plaine alentour.

L’église Saint-Victor domine le village


  • Son incroyable château : Nommé le château Richard-Cœur-de-Lion, il a en réalité été édifié par les moines de Moissac au XIIe siècle, bien que, le roi d’Angleterre est celui qui a fait construire la première tour. Les abbés ont ensuite poursuivi le projet, et le château, tel que vous pouvez l’admirer à présent (avec ses 4 tours) date de la fin du XIIe siècle. Aujourd’hui, cette jolie bâtisse est classée aux Monuments Historiques, et elle accueille la Mairie de Saint-Nicolas-de-la-Grave.

Le château Richard-Cœur-de-Lion

La légende dit que le fils d’Aliénor d’Aquitaine n’y aurait séjourné qu’une nuit


La bonne idéeLisez notre article sur le joli village de Moissac, qui n’est pas loin de Saint-Nicolas-de-la-Grave. Une bonne idée de future découverte !


  • Son kiosque à musique : à deux pas de la halle et de l’église, trône fièrement un joli kiosque. Il est actuellement le point fort des animations du village. On s’y presse pour fêter Carnaval, le 14 Juillet ou encore lors des Journées du Patrimoine.

Le kiosque à musique

Le kiosque : lieu fort des animations musicales et des festivités du village

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Saint-Nicolas-de-la-Grave : ville natale du fondateur de la ville de Detroit (U.S.A.)

Outre un joli patrimoine bâti, Saint-Nicolas-de-la-Grave vaut vraiment une halte, ne serait-ce que pour découvrir le musée Lamothe-Cadillac.

Ne soyez pas inquiet ! Il ne s’agit pas là d’un énième musée d’exposition de vieilles voitures tenu par un ancien mécanicien. Pas du tout ! C’est un musée qui retrace la vie d’un personnage historique, né dans le village : Antoine Laumet, le fondateur de la ville de Detroit, aux U.S.A.


Plaque à la mémoire du fameux nicolaïte

Plaque à la mémoire du fameux nicolaïte


Vous ferez également connaissance avec Pierre, un guide passionné et passionnant. Il vous racontera la vie d’Antoine Laumet, dit Antoine de Lamothe-Cadillac.

Les Américains souhaitent que la maison natale de ce personnage historique qui a hautement marqué leur histoire devienne un musée. Ni une, ni deux, ils achètent le bien et l’offre à la municipalité. À ce geste altruiste une seule condition : en faire un musée à la gloire du héros Antoine de Lamothe-Cadillac. Ainsi, ce lieu est ainsi classé Site Historique du Michigan.


Plaque officielle attestant du classement du lieu en qualité de site historique américain (un côté écrit en français, l’autre en anglais)


La visite est gratuite et il est vraiment bien de prévoir un petit moment, car votre guide n’aura de cesse de vous remettre dans le contexte historique et géographique à chaque fois que cela s’avère nécessaire. Celui-ci connaît si bien son sujet qu’il nous transporte et nous fait voyager avec lui, enfin… avec Antoine de Lamothe-Cadillac.


Le musée retrace les différentes étapes de l’aventure du jeune Antoine Laumet


Mais, quel est donc le lien entre Antoine Laumet et les voitures Cadillac ? Vous le comprendrez au cours de la visite. Mais, pour ne pas vous laisser sur votre faim, sachez juste qu’il n’en est pas l’inventeur. En effet, notre aventurier est né en 1658, et la Detroit Automobile Companyne se renommera Cadillac qu’en 1902 !


Le musée Cadillac

Quel est le lien entre notre aventurier français et la marque de voiture américaine ?


Informations complémentaires : La visite est gratuite et le pass sanitaire est actuellement obligatoire pour l’accès au Musée Cadillac.

La bonne idéeNon loin, se trouve le village d’Auvillar, pour prendre de la hauteur et découvrir l’artisanat de ce beau village du Tarn-et-Garonne.


Un petit coin de nature

Après avoir passé du temps dans les ruelles du village, n’hésitez pas à faire un petit crochet vers la base de loisirs de Saint-Nicolas-de-la-Grave (cliquez pour lire notre article), qui ne se trouve qu’à quelques kilomètres du bourg. Ici, vous aurez le choix de l’activité. Vous pourrez vous relaxer à l’ombre d’une pergola, ou faire un plongeon dans la piscine, à moins que vous ne préfériez prendre du temps pour observer les oiseaux ou encore pratiquer des activités nautiques.


Un environnement verdoyant et des eaux calment vous attendent à la base de loisirs du Tarn et de la Garonne


Ainsi s’achève la visite du village de Saint-Nicolas-de-la-Grave. Si vous aimez les villages typiques, tel que celui-ci, vous pouvez vous rendre à Auvillar ou encore Moissac. Ils ne se trouvent qu’à quelques kilomètres et valent vraiment une visite.


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Article et photos préparés par Charline Prod’Homme pour le Guide Tarn Aveyron


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