La Pente d’Eau de Montech : incontournable et insolite

Montech
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S’il est un site insolite à découvrir absolument dans le Tarn-et-Garonne, c’est bien la pente d’eau de Montech. D’ailleurs, il est le 2nd lieu touristique du département, en nombre de visiteurs par an. Sa particularité, son histoire, et, à présent, son design en font un lieu phare à connaître. Partez pour un voyage dans le temps et plongez dans l’univers insolite de cet endroit si particulier.


La Pente d’Eau

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La Pente d’Eau, c’est quoi ?

C’est une invention, une création unique au Monde. On pourrait même dire qu’il s’agit d’une prouesse technique remarquable et, notons-le, 100% française ! Son créateur, Jean Aubert, eut en 1974 l’ingénieuse idée de la créer pour permettre aux péniches et aux bateaux de plus de 30 mètres d’éviter 5 écluses et donc de gagner du temps : 45 minutes, ce qui n’est pas rien ! En somme, c’est une sorte d’ascenseur à bateaux !


La Pente d’Eau
La Pente d’Eau

Et techniquement ? Comment ça fonctionne ?

La démarche consistait à profiter d’une pente de 3% pour littéralement pousser l’eau sur laquelle le bateau flotte. Pour cela, il était nécessaire de prévoir un effort de poussée équivalent à 60 tonnes. C’est pourquoi deux automotrices étaient nécessaires. Celles-ci se déplaçaient, chacune d’un côté des berges du canal et elles étaient reliées par une traverse qui les maintenait synchronisées. Cet ensemble poussait « le masque », aussi appelé bouclier, qui lui-même repoussait l’eau sur laquelle se trouvait le bateau.


La Pente d’Eau

Les deux automotrices qui roulent sur la berge, chacune d’un côté du canal

La Pente d’Eau

La traverse permet la synchronisation des automotrices

La Pente d’Eau

Le masque, sorte de bras, poussant l’eau sur laquelle flotte le bateau

La Pente d’Eau

Les automotrices, la traverse, le masque et la péniche

De l’innovation technique au lieu touristique attrayant

En 2009, l’ouvrage exceptionnel ferme à la navigation après une longue baisse de sa fréquentation, due à l’obsolescence de la navigation fluviale. Le dispositif est coûteux et énergivore, il ne correspond plus aux attentes et besoin de la navigation touristique de plaisance, il est alors laissé à l’abandon pendant plusieurs années. Les Voies Navigables de France, le département, la région Occitanie et l’État souhaitent pourtant conserver cet endroit remarquable et unique pour souligner la prouesse et l’avancée symbolisée par plus de 11000 passages de bateaux en 36 ans de service.

La bonne idéeEn famille en visite dans le Tarn-et-Garonne ? Venez découvrir Montauban, nous avons préparé un article avec plein d’idées pour visiter Montauban avec les enfants.


La Pente d’Eau

Quelques clichés du lieu originel


Aussi, un véritable projet de réaménagement et de valorisation du patrimoine industriel, historique et fluvial a été élaboré. Le site a connu un lifting impressionnant. Tout a été pensé et réfléchi pour dynamiser le lieu et le faire entrer dans une ère nouvelle : celle de la transmission, de l’information, de l’interprétation et de la mémoire d’un patrimoine industriel et fluvial marquant. Des couleurs, des formes géométriques… L’identité visuelle du projet a été inspirée par le mouvement MEMPHIS et reprend certains codes de la batellerie.


La Pente d’Eau

Des couleurs et des formes géométriques pour valoriser la pente d’eau de Montech

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Visiter la Machine et sa Péniche

Pour cela, rien de plus simple ! L’accès à la Machine et sa péniche est gratuit. Une fois sur place, il suffit de vous inscrire sur la liste d’attente. Des visites commentées sont proposées toutes les 15 minutes en saison. Après avoir visionné un documentaire, le guide vous expliquera l’inventivité, la mise en place, les avantages puis la fermeture du site. Et, ensuite, vous pourrez profiter, en libre accès, de la péniche Altaïr qui a été transformée pour devenir un espace d’exposition immersif. Tout a été pensé en ce lieu pour attirer l’œil du visiteur et le transporter quelques dizaines d’années en arrière, lorsque la Machine était en état de fonctionnement. Le lieu est très ludique : par exemple, vous pouvez suivre les instructions du commandant de bord et mettre en route les moteurs. Bien entendu, ce sont des faux, mais on s’y croirait : les lumières, les bruits, les vibrations : vous êtes en immersion totale ! Seules les odeurs de diesel manquent à l’appel… fort heureusement !!! Les enfants seront ravis de pouvoir toucher à tous les boutons, et de découvrir le fonctionnement de ce bâtiment atypique.


La Pente d’Eau

Comment se rendre à la Pente d’Eau ?

Il vous suffit de suivre la voie verte du canal latéral à la Garonne, depuis la Maison de site (ancienne papeterie). C’est l’occasion d’une agréable balade, à pied ou à vélo, sur un sentier bien balisé, sécurisé et sans aucune difficulté. Onze étapes viennent ponctuer votre promenade. En effet, des panneaux informatifs sont consultables tout au long du parcours et vous renseigneront sur le fonctionnement d’une écluse, le canal des deux mers, la vie éclusière ou d’autres sujets liés à la vie fluviale.

La bonne idéePour poursuivre votre découverte de Montech et rester dans les alentours du canal, lisez notre article sur une balade à vélo le long de la voie verte de Montech.


La Pente d’Eau
La Pente d’Eau

La promenade qui vous mène à la Machine et sa Péniche vous transporte déjà dans un univers visuel unique


La visite de la Pente d’eau de Montech se termine. En espérant que ce lieu remarquable vous en mettra plein les yeux et que vous apprécierez la visite commentée ainsi que les différentes attractions de la péniche-exposition Altaïr.


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Article et photos préparés par Charline Prod'Homme pour le Guide du Tarn Aveyron.


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