Promenade à Castres dans le Tarn

Castres
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Castres une ville aux multiples facettes qui saura vous surprendre et vous charmer. L’ancienne cité médiévale a su conserver un patrimoine remarquable et des savoir-faire artisanaux. C’est aujourd’hui une ville dynamique et créative, tournée vers l’art. Nichée entre le Parc Naturel du Haut-Languedoc et la Réserve Naturelle Régionale de Cambounet-sur-le-Sor, elle bénéficie d’un environnement exceptionnel. Traversée par la rivière l’Agoût, vous pourrez y faire toutes sortes d’activités nature.


Photos de l’article ©  Guide Tarn Aveyron


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Castres, une ville chargée d’histoire

Castres a une origine très ancienne mais peu documentée. Les castrums gallo-romains de la Durenque et de Gourjade se sont surtout développés avec l’arrivée des premiers missionnaires chrétiens, autour d’une abbaye bénédictine, détruite au XIXe siècle. À partir du IXe siècle, la ville prend de l’ampleur grâce aux reliques de Vincent de Saragosse, qui en fait une étape importante sur les Chemins-de-Saint-Jacques-de-Compostelle, de la Via Tolosana.

L’ancien Palais Épiscopal de Castres, adossé au beffroi de l’Abbaye Saint-Benoît, témoigne de cette période faste pour Castres. Il abrite aujourd’hui le Musée Goya. La Cathédrale Saint-Benoît, qui lui fait face et à ses pieds, le Jardin de l’Évêché, conçu par Le Nôtre, méritent également une visite.

Au XVIe et XVIIe siècles, Castres est très impactée par les Guerres de Religion. Elle va subir de nombreuses destructions, mais va finalement renaître de ses cendres, en devenant le siège de la Chambre de l’Édit. Cette cour de justice du Parlement de Toulouse traite des affaires protestantes suite à l’Édit de Nantes. De nombreux magistrats s’installent à Castres et font construire des hôtels particuliers, de toute beauté. L’Hôtel de Nayrac est le plus emblématique de cette période.

Autre conséquence, au XVIIe siècle, l’industrie du textile de luxe est florissante à Castres ! Les Maisons sur l’Agoût, aux façades colorées et les pieds dans l’eau, abritaient ces artisans tisserands, tanneurs, teinturiers… Elles font partie du paysage castrais et lui ont donné son surnom de « Petite Venise ».


la bonne idéeVous pourrez les contempler lors d’une insolite balade sur l’Agoût, à bord du Miredames. C’est ce que l’on appelle un « coche d’eau ». Il s’agit d’un bateau traditionnel en bois, de type chaland fluvial.


Au XIXe siècle, c’est la naissance de Jean Jaurès à Castres qui marque l’histoire de la ville. Le Musée National Jean Jaurès retrace la vie à son époque. Il regroupe également de nombreuses pièces d’archives sur son action politique et son œuvre.


Castres

Castres, une ville d’art

Le Musée Goya illustre bien cette âme artistique de la ville de Castres. C’est à la fin du XIXe siècle que les premières œuvres de Goya entrent au Musée de Castres, impulsant le thème hispanique. Ainsi d’autres peintres de la même lignée y prendront place, comme Joan Miro ou Dali.

Castres est une Ville d’Art et d’Histoire, qui célèbre les créations artistiques sous toutes leurs formes :

  • Le Carnaval vénitien est une ode à Venise et rappelle cette tradition artisanale de la conception textile de Castres.
  • Les Rues’cambolesques regroupent des spectacles de rue de toutes sortes : cirque, danse, musique, magie…
  • Les Extravadanses vous feront danser jusqu’au bout de la nuit.
  • Le Festival des lumières vous révèle les œuvres de Goya, projetées sur les plus beaux monuments de la ville.
  • Le Marché de Noël est le plus grand de l’Occitanie et fait honneur à cette région généreuse du sud de la France.
  • Bien d’autres manifestations animent la ville de Castres.

Castres

Une ville verte et sportive

Castres se trouve dans un environnement très naturel, à proximité du Parc Naturel du Haut-Languedoc. De l’autre côté de la ville se trouve la Réserve Naturelle Régionale de Cambounet-sur-le-Sor. Elle est traversée par l’Agoût et ses affluents, le Thoré et la Durenque. Castres est labellisée « 3 fleurs » parmi les villes et villages fleuris. De nombreux espaces verts sont à votre disposition pour vous détendre et faire du sport en famille : 

  • Le Parc de Gourjade est une bulle nature à la périphérie de la ville et à la limite du Parc Naturel du Haut-Languedoc. C’est un lieu très familial : sentiers de promenade, espaces de pique-nique, aire de jeux et de sports. Situé dans un méandre de l’Agoût, vous pouvez même y faire une balade en coche d’eau et plein d’autres activités nautiques. Il abrite également le Golf de Castres.
  • Il est prolongé par le site de la Borde Basse, avec une piscine municipale, un skate parc et un centre équestre.
  • Le Parc Briguiboul est conçu comme un jardin botanique, où chaque plante est référencée. Il abrite deux cèdres, classés « arbres remarquables ».
  • Le Jardin Frascaty est un square d’inspiration romaine, imaginé autour de sa fontaine.
  • Le chemin des Fontaines est une jolie balade entre le centre-ville et le quartier de Lameilhé.
  • Le Jardin du Mail est un joli parc à l’anglaise.
  • Tandis que le Jardin de l’Évêché a été créé sur les plans de Le Nôtre et donc dans un style classique, dit « à la française », avec un art topiaire caractéristique.
  • Les berges de l’Agoût et de la Durenque sont, en partie, longées de voies vertes et de chemins de promenade, notamment la voie verte de la Barque pour l’Agoût et le chemin du Salinal pour la Durenque.

le bon planLa Guinguette des bords de l’Agoût s’installe entre la rivière et le jardin de l’Évêché, pour profiter de ce cadre bucolique, dans une ambiance conviviale.


Castres

Difficile d’aborder le sport à Castres, sans parler de son club de rugby ! Un club olympique très engagé qui donne à la ville un cachet et une ambiance inégalable. Les amateurs de rugby vont se régaler avec les multiples événements sportifs qui s’y déroulent.


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Les activités aux alentours de Castres

Les randonnées pédestres ou cyclistes

  • La boucle de la Parulle est une voie verte qui emprunte le chemin des Fontaines, près du centre de Castres, et longe une partie de l’Agoût.
  • La voie verte des Droits de l’Homme est une ancienne voie ferrée qui rejoignait Albi à Castres. Elle a été transformée en une longue piste cyclable et pédestre de 44 km.
  • Dans le Parc Naturel du Haut-Languedoc, les Rochers du Sidobre sont des « géants de granit ». Cette balade vous mène dans un univers minéral, qui vous impressionnera par la taille et la majesté de ces blocs de granit.

la bonne idéeL’office de tourisme propose une journée de balade guidée à travers le Sidobre.



  • Aux pieds de Mazamet, la Montagne Noire est un site naturel exceptionnel. Ses paysages de forêts, entrecoupés de torrents de montagne, sont très dépaysants. Le GR7 la traverse.
  • La Passerelle de Mazamet est une balade pour les amateurs de sensations fortes. À 70 mètres au-dessus de l’Arnette, la passerelle suspendue enjambe la vallée entre Mazamet et le village médiéval d’Hautpoul. Deux itinéraires de randonnée vous permettent de rejoindre la passerelle. Vous pouvez prolonger la balade jusqu’au Lac de Montagnès, en longeant le Linoubre.

Castres

Les bases de loisirs et les sites touristiques

  • Le Lac de Montagnès, au sud de Castres accueille une base de loisirs aquatiques, en pleine nature, l’Aqua Wi’Fun. Un parc accrobranche, Lac’Cro Parc, vous permet de prendre de la hauteur et de contempler le lac et la forêt environnante, depuis la cime des arbres !
  • À Mazamet, la base de loisirs de Bonnecombe dispose d’une aire de jeux, d’un espace de pique-nique et d’un parcours sportif. 
  • À Mazamet, la Maison du Bois et du Jouet est un espace ludique, avec plus de 40 jeux à disposition, mais aussi pédagogique sur la fabrication de jouets en bois.

Mazamet

Les villages environnants

  • Burlat est un ancien village fortifié, avec un patrimoine intéressant : le Pavillon d’Adélaïde, la Maison d’Adam, un prieuré et une collégiale, des remparts…
  • La cité lainière de Mazamet et son insolite industrie
  • Le village médiéval d’Hautpoul
  • Labruguière et son centre historique du Moyen-Âge
  • Lautrec, l’un des plus beaux villages de France
  • Sorèze et son étonnante Abbaye-école
  • La cité épiscopale d’Albi est certes un peu plus éloignée mais elle mérite largement le détour !

 

Nous espérons que ces quelques idées vous ont donné envie de visiter Castres, une ville incontournable du Tarn Aveyron.


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